nVidia2008年開始推廣其「3D Vision」套件(紅外線LCS眼鏡+紅外線發射器)以來,就一路鼓吹「3D PC」平台為其「3D Vision」造勢。所謂「3D PC」平台,就是架構在PC Windows上,使用nVidia GeForce GPU並搭配「nVidia 3D Vision」與其專用之120Hz LCD Monitor(或支援3D Vision之筆電)以進行3D應用的平台。就「nVidia 3D Vision」的硬體而言,整個產品的設計堪稱完美,價格US$199也算合理,而且支援超過400種以上PC 3D遊戲;但是nVidia 3D Vision銷售至今(約二年期間),其全球總銷售量約為10萬套(資料來源:2010/06/01「電子時報」nVidia廣告),以這樣的業績來看,其實「nVidia 3D Vision」賣得並不好;反觀從今年初CES 2010開始炒熱的「3D TV由「四大天王」(SonyPanasonicSamsungLG)中的Samsung率先於今年二月在韓國開賣其「3D TV」,緊接著三月在北美開賣,至六月底為止Samsung已賣出超過60萬台的「3D TV(2010/07/05「電子時報」報導)。如果以價格來論,Samsung的「3D TV」熱賣機種40” ~ 46”的價格(Blu-Ray 3D Player與二支主動式3D眼鏡)平均為US$3,000以上,且僅有一片Blu-Ray 3D電影(Monster VS Alien)可欣賞,比起「nVidia 3D Vision」的「3D PC」平台價格約US$799 (120Hz 22” LCD Monitor)與可以支援超過400種以上PC 3D遊戲來看,顯然Samsung的「3D TV」又貴、又缺乏3D節目內容;但是,Samsung的「3D TV」卻可以在短短四個月中,足足是開賣二年之「nVidia 3D Vision」的六倍數量,其理由安在?以下本文就來探討為何「nVidia 3D Vision」的「3D PC」平台賣不好的原因。

3D PC」沒有標準化
要推廣一個全新的平台,就必須先建立該平台的標準規格;而制訂平台的標準規格,與其作業系統有密不可分的關係。目前PC平台的作業系統霸主是Microsoft Windows;也就是說,當Microsoft還不急於制訂「3D PC」的標準規格時,任何人皆很難獨挑大樑;除非大環境施以壓力,讓Microsoft感覺有迫切的需要。過去曾有個案例:約在1990年新加坡「Creative Lab」的「聲霸卡」(Sound Blaster)崛起,造成所有的PC遊戲全都支援它的音效,後來並迫使Microsoft將它制訂為「MPC(Multimedia PC)的音效標準。

同理,如果「nVidia 3D Vision」係以「3D Game」為主要應用的話,就應該先推動所有的PC 3D Game都能支援其Stereo 3D Driver3D眼鏡與120Hz LCD Monitor,再來迫使Microsoft將它制訂為「3D PC」的標準。

Samsung
的「3D TV」之所以可以在短短四個月中衝出如此亮麗的銷售業績,主要是「3D TV」已制訂有「Blu-Ray 3D」與「HDMI 1.4」的播放標準。這是因為「3D TV」最大的推手Sony有迫切的壓力,希望在2010年將3D帶進家庭。雖然目前暫時缺乏Blu-Ray 3D電影,但是,當好萊塢3D電影全球持續賣座的加持下,Blu-Ray 3D電影的發行是可以被期待的,所以消費者對「3D TV」有很高的期望值。

PC
並非「友善」的3D平台
眾所皆知,不同的PC可能會有不同的效能,3D Game(或其他應用軟體)的設定也可能不同,因此可能會造成執行上有相容性的問題。即使是同一廠牌、相同型號的PC,因為不同人的使用,其發生問題的狀況也可能不同;更甭說,不同的PC難保不會出問題了!

既然我們無法確保每台PC使用上的效能、設定與相容性的一致性,則我們就很難期待「nVidia 3D Vision」在PC平台上會創造出傲人的銷售成績。

3D PC」產品定位太狹隘
從目前「nVidia 3D Vision」的主要應用為「3D Game」來看,其產品定位在中價位之「PC Game」的附屬品(Accessory),其主要銷售對象為追求新奇與3D影像極致的「PC 3D Gamer(3D遊戲玩家);而這些3D遊戲玩家只是佔所有PC Game的廣大遊戲玩家中的少數。

從另一角度來看,雖然PC Game的數量與種類眾多,但是並非所有的PC Game都適合應用在「nVidia 3D Vision」上,僅有一些類型的Games如「第一人稱射擊」(FPS)、「動作」(Action)、「格鬥」(Fighting)、「運動」(Sport)、「賽車」(Racing)、「動作冒險」(Action Adventure)、「模擬」(Simulation)、…等,其最能將3D Game的「臨場感」效益發揮最大且能提昇「nVidia 3D Vision」的最高附加價值;但如此一來,卻會限制「nVidia 3D Vision」的使用族群。

nVidia
行銷策略匪夷所思
過去nVidia尚未發展其3D Vision套件之前,nVidia有提供免費的「Stereo 3D Driver」給nVidia顯示卡的客戶搭配LCS眼鏡使用;但自從開始推出「nVidia 3D Vision」之後,就不再提供免費的「Stereo 3D Driver」,因為這個「Stereo 3D Driver」必須搭配其3D Vision套件才能使用;亦即nVidia自己要經營「3D Vision」套件(紅外線LCS眼鏡+紅外線發射器)的生意,這是一件耐人尋味的事。

nVidia
公司的主要業務應該是顯示卡生意,如今卻要跨足「3D眼鏡」生意,不免會讓人質疑:nVidia到底是要賣「3D眼鏡」?還是賣顯示卡?莫非nVidia已可以預期「3D眼鏡」會大賣,甚至會淩駕其「顯示卡」生意?nVidia這種捨大利(「顯示卡」生意)而趨小利(3D眼鏡」生意)的行徑,頗令人費解。從常理來看,nVidia應該是要極力鞏固與推銷其主業:「顯示卡」生意,任何有助於其「顯示卡」的推銷,都要全力來支持才是;而「Stereo 3D Driver」則是nVidia顯示卡的銷售利器,因為至少到目前為止,也只有nVidia能提供如此成熟的「Stereo 3D Driver」,可以滿足在PC平台的3D應用;但是,現在這個「Stereo 3D Driver」已無法免費提供其消費者使用,因此對其「顯示卡」生意會有某種程度的負面影響,對於其所推廣的「3D PC」平台多少也會造成阻礙。

另外,nVidia為了搶搭「3D TV」的商機,竟然將其Stereo 3D Driver包裝成「3DTV Play(請參考本部落格另一篇文章「nVidia推出全新3DTV Play軟體」中有詳細報導),其目的是要推銷其顯示卡,如果「3DTV Play(單價US$40)大賣,則勢必會影響「nVidia 3D Vision」的銷售,因為畢竟3D效果在大螢幕3D電視的展現會比在小螢幕LCD Monitor的展現會好很多,但是如此一來,nVidia還要不要推展使用小螢幕LCD Monitor的「3D PC」平台?

3D PC」展望(Outlook)
如果目前「3D PC」平台是建構在「nVidia 3D Vision」的基礎上,且在nVidia並無調整其行銷策略的情況下,我個人並不看好nVidia所主導之「3D PC」的前景;反之,如果nVidia願意調整其行銷策略,則其3D PC的前景或許會有改觀。畢竟,nVidia公司的主要業務是「顯示卡」生意,而不是「3D眼鏡」生意。既然如此,如果nVidia願意將其「3D Vision」的規格免費開放給任何有興趣的廠商來參與開發、生產與推廣,運用全球資訊產業的資源來推廣「3D PC」平台,如此不僅nVidia的顯示卡生意將會更興隆,而且會加速Microsoft早日訂定「3D PC」的標準,這是皆大歡喜的結局,但是…

如果nVidia不願意將其「3D Vision」的規格免費開放,是否還有其他的方法可以發展「3D PC」?答案是肯定的:這是全然以「硬體」的方式,在LCD Monitor(或是筆電、AIO、…等)內置入「3D Ready」的Solution,就像目前「四大天王」(SonyPanasonicSamsungLG)正在推廣的「3D Ready TV」,在LCD (Plasma) TV內置入FRC(Frame Rate Converter),並可以將Blu-Ray 3D電影(或其他3D影像格式),拆開其左、右影像再以120Hz之「Page-Flipping(Frame Sequence)顯示到液晶螢幕上,並釋出「Stereo-Sync」訊號給LCS眼鏡即可。我相信以國內IC設計的實力來開發這個「3D Ready」的Solution,應該不會是個問題。除了硬體的「3D ReadySolution外,還需要有個「通用的」(Universal)3D Player」,可以軟體方式播放Blu-Ray 3D電影與任何3D影像格式。另外,在3D Games方面,目前雖有免費支援ATI顯示卡的iZ3D Driver(據聞ATI不久將會提供支援主動式3D眼鏡的解決方案);但是最好還是Game本身就可以支援3D模式,就如同「AVATAR3D Game (詳見本部落格另一篇文章介紹)不需要依賴3D Driver透過HDMI 1.4(或是Display Port 1.2)就可以直接在「3D Ready」的顯示器上顯示3D效果,這時候有沒有Microsoft來訂定「3D PC」的標準,已不是那麼重要了!

如果上述這一切都能順利到位的話,則「3D PC」的願景或許會有一個比較好的展望;但是相較於目前來勢洶洶的「3D TV」,「3D PC」還是有諸多客觀的條件(如顯示螢幕太小、PC相容性、使用親和力、…等問題)無法與「3D TV」分庭抗禮。這也可以說明,何以Samsung的「3D TV」即使在價格那麼高且只有一支藍光3D電影可看的情況下,居然可以在短短四個月中,賣出60萬台的佳績,其最主要的因素,除了有非常明確的標準規格外,就是消費者對「3D TV」的願景有較高的能見度與期望值。因此,要談「3D PC」的發展與未來的展望,則「3D TV」的發展就是一個很好的參考範本與借鏡。

 

 

-JG (www.i-art.com.tw)

 

 

 

 

 

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